Aceitunas. Origen, variedades, Beneficios y Propiedades

Verde fue mi nacimiento y de luto me vestí. Los palos me atormentaron y oro fino me volví. Seguramente ya lo adivinaste, se trata de las aceitunas. A esta pequeña fruta vamos a dedicar nuestro escrito de hoy. Junto a nosotros conocerás cada detalle sobre la deliciosa fruta de los cuales muchos seguramente no conocías.

¿Qué son las aceitunas? ¿Cuáles son sus características?

Muchas son las personas que las han probado y han quedado atrapados por su delicia sin saber en realidad que son las aceitunas.  Pues bien las aceitunas u olivas, como también se les conoce, son el fruto del árbol de olivo. Estas tienen su origen en las regiones de Grecia y Asia Menor donde aún podemos encontrar árboles salvajes de esta especie. Existen evidencias de la existencia de las aceitunas desde alrededor de 2500 años aC.

¿Por qué se llaman aceitunas?

Te habrás preguntado porque se llaman aceitunas, pues su nombre proviene de la palabra “aceite” que a su ves viene del árabe “azzayt” y tuna vendría siendo un diminutivo.

Como principales características de las aceitunas podemos encontrar que son frutos comestibles. Poseen un tamaño variable sin dejar de ser pequeñas. Poseen una sola semilla, hueso o corazón que se encuentra en su interior. Su color varía del verde al negro desde su nacimiento hasta su madurez. En estado natural tiene un sabor amargado debido a la oleuropeína contenida. Almacena aceites en su pulpa de los cuales el ácido oleico representa entre el 70 y el 80 porciento. Son muy usadas en diversas recetas culinarias como guisos, ensaladas y frituras debido a la combinación de los cuatros sabores básicos que posee.  En este aspecto también es muy importante la creatividad del cocinero que las va a utilizar.

Propiedades de las aceitunas.

En cuanto las propiedades nutricionales de las aceitunas podemos decir que presenta un importante aporte de grasa. Totalmente contrario a lo que ocurre con los hidratos de carbono y las proteínas, compuestos de los cuales aporta pequeñas cantidades. En cuanto a la fibra también presenta valores significativos. En cuanto a los minerales, está más acentuado el aporte de sodio y menores cantidades otros como calcio, potasio, magnesio, hierro, iodo y fósforo. Referente a las vitaminas las más acentuadas son la A y la E, ambas presentan acción antioxidante. A continuación te dejamos una tabla para que puedas apreciar mejor su valor nutricional.

Valor nutricional de las aceitunas en 100g del producto.

Carbohidratos 3.84 g
  Azúcares 0.54 g
  Fibra alimentaria 3.3 g
Grasas 15.32 g
Beta carotenos 0.231 mg
Vitamina E 3.81 mg
Vitamina K 0.014 mg
Vitamina A 0.20 mg
Calcio 52 mg
Hierro 0.49 mg
Magnesio 11 mg
Fósforo 4 mg
Potasio 42 mg
Sodio 1556 mg

Para aquellos que suelen ser un poco mas detallistas y les gustaría saber ¿cuantas calorías tiene una aceituna? podemos decir que depende de la variedad de la misma. Por ejemplo la que más calorías tiene es la variedad manzanilla con 210 kcal,  la hojiblanca posee alrededor de 207 kcal, pero sin embargo la gordal solo presenta 107 kcal, muy alejada de las demás.

Beneficios de las aceitunas para la salud ¿Para qué sirven?

¿La aceituna para qué es buena? El consumo de las aceitunas puede convertirse en un arma que podemos utilizar para combatir algunas enfermedades debido a su composición. A continuación te mostraremos los beneficios más notables de las aceitunas para la salud.

Las aceitunas reducen el colesterol

El alto contenido de grasas insaturadas que aportan las aceitunas las convierten en un regulador por excelencia del colesterol en nuestro organismo. Al reducir los niveles de colesterol la cantidad de este que se acumula en las arterias es menor por ende ayuda que las mismas no se endurezcan con el paso del tiempo. Esto permite prevenir enfermedades cardiacas y del aparato circulatorio, protegiendo así nuestro corazón.

Mejoran la memoria

Los polifenoles contenidos en las aceitunas, estos químicos naturales reducen el estrés oxidativo en el cerebro. Según investigaciones de la Universidad de Massachusetts, ingerir una porción diaria de aceitunas mejora en un 25 porciento la memoria. También disminuyen las posibilidades de padecer enfermedades degenerativas que afectan el cerebro como el Alzhéimer.

Mejoran la osteoporosis

Según algunos estudios realizados en animales se ha podido demostrar que algunos de los compuestos vegetales que tienen las aceitunas pueden ayudar a evitar la pérdida de ósea. Además se ha podido comprobar que las tasas de osteoporosis son más bajas en los países mediterráneos que en otros países europeos. Esto ha llevado a los científicos que las olivas podrían ser las responsables. Entonces podemos concluir que el consumo de olivas puede reducir el riesgo de pérdida ósea y la osteoporosis.

Disminuyen las arrugas

El comer aceitunas reduce la aparición de arrugas en la piel en un 20 por ciento. Esto se debe a que contiene ácido oleico, el mismo mantiene la piel suave y saludable. Otro compuesto que poseen las olivas es la Vitamina E que constituye un excelente antioxidante para la salud de la piel.

Controlan el apetito

Según algunos estudios realizados consumir 10 aceitunas antes de cada comida reduce el apetito. Producto de los ácidos grasos que estas frutas contienen la digestión se vuelve más lenta. Estimula la hormona colecistoquinina, la cual envía mensajes de saciedad al cerebro.

Para curar quemaduras

Otro de los beneficios que presentan las olivas es para curar quemaduras. Basta con aplicar la pulpa de las mismas machacadas sobre la parte afectada para que dejen sentir su efecto.

Previenen y mejoran la anemia

Debido a su contenido de hierro pueden ser un aliado importante para prevenir o combatir la anemia. Pero es bueno tener en cuenta que producto de su alto contenido de sodio no se recomienda su consumo para personas hipertensas.

Previenen el cáncer

Las aceitunas son ricas en antioxidantes y ácido oleico. Los antioxidantes ayudan a limpiar el cuerpo de los radicales libres. Debido a que la acumulación de estos radicales libres en el cuerpo estimula el desarrollo de las células cancerígenas podemos decir que las aceitunas pueden ayudar a combatir el cáncer. Varios estudios realizados en probeta han demostrador que las olivas son capaces de interrumpir el ciclo de vida de las células cancerosas fundamentalmente en mamas, colon y estómago.

Las aceitunas en el embarazo

El embarazo es una de las etapas más bonitas que pueden vivir las madres. Pero también es una de las más delicadas pues durante ese período se debe tener mucho cuidado con los alimentes a ingerir. Por tanto una duda que es muy importante aclarar está en si ¿se pueden comer las aceitunas durante el embarazo? y ¿cuáles son los posibles efectos?

Para responder estas interrogantes podemos decir que si se pueden consumir. Además es aconsejable que siempre se tengan al alcance pues las aceitunas alivian las náuseas de las embarazadas. Pero no solo para la madre son beneficiosas pues sirven también para prevenir algunas enfermedades en los bebés. Entre estas podemos encontrar al asma y algunos tipos de alergias. Esto se debe a sus propiedades antioxidantes. Así que ya sabes si vas a tener un bebé tendrán en las olivas o aceitunas un gran aliado para los tres.

Si como recomendación general, antes de consumirlas, le sugerimos consultar con su médico, ya que su caso pudiera tener otras atenuantes o elementos a considerar.

Efectos secundarios en el consumo de las aceitunas

Las aceitunas son frutas muy sabrosas y nutritivas, pero como todo alimento puede tener efectos secundarios en algunas personas. Es muy cierto que el por ciento de personas que pueden padecer estos efectos es muy bajo pero el riesgo existe. Uno de estos es la alergia, poco común en las personas pero que puede manifestarse. En caso de alergia o intolerancia a las aceitunas suelen sentirse molestias en la boca y la garganta.

Otro aspecto que puede preocuparnos es el contenido de metales pesados que pueda verse en las olivas. Es bien sabido que los metales pesados favorecen el desarrollo de las células cancerígenas. Es cierto que algunas especies o variedades de las olivas contienen más metales pesados que otras. Pero estos niveles están por debajo de los límites máximos permisibles. Por esta razón el consumo de las aceitunas se considera seguro.

Como puedes apreciar las aceitunas u olivas son un sabroso alimento. Muy delicioso para ser utilizado en la preparación de cualquier tipo de comidas. Aportan  grandes beneficios para salud y convierten en un poco más saludable tu alimentación.

¿Cómo se dice aceitunas en inglés u otros idiomas?

En otros idiomas como el inglés se conoce con el nombre de olive, al igual que en el italiano, francés y alemán.

Estas son algunas imágenes de la aceitunas

La diversidad de aceitunas se pueden observar en estas imágenes.

Videos sobre las aceitunas

¿Cómo se deshuesan y rellena industrialmente?

Resumen de beneficios de la aceitunas

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